马斯克再放大招100万就能上天

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放大字体  缩小字体 2019-09-17 作者:责任编辑NO。姜敏0568

编者按:本文来自微信大众号“极客公园”(ID:geekpark),作者 包校千,36氪经授权发布。当人们享受着网约车渠道供给的拼车服...

编者按:本文来自微信大众号“极客公园”(ID:geekpark),作者 包校千,36氪经授权发布。

当人们享受着网约车渠道供给的拼车服务时,太空狂人马斯克现已把「拼车」形式带上了太空。

这项名为 SmallSat rideshare 的服务于本年 8 月官宣,并在其官网主页占有了头条广告方位。详情页图文并茂地展现了服务的具体内容和预订办法。SpaceX 表明,公司将在现有的近地轨迹发射使命中供给太空拼车的时机,也便是协助卫星制作商把小卫星顺畅送上指定轨迹。首个使命将在 2020 年 3 月发射。此外,SpaceX「星链」使命也将从 2020 年开端,每月供给一次发射时机。

鉴于 SpaceX 首先推出了可重复运用的火箭,因而能够供给相较于竞争对手更快、更实惠的卫星发射入轨服务 | SpaceX 官网

从搭便车到坐班车

在商业航天的演进进程中,卫星制作商经过「搭便车」的办法,把自家卫星送上太空的办法并不稀有。为了寻求商业价值最大化,单次火箭发射使命一般采纳一颗主星加多颗小卫星的载荷办法,尽可能地满意卫星公司的发射需求。

SmallSat rideshare 方案(以下简称 SmallSat )虽是「太空拼车」的一种,但SpaceX 拿出的却是现役最强运载火箭猎鹰九号,供给多频次、低本钱的「专车」同享服务。

SmallSat 和以往搭便车最大的差异在于,SpaceX 协助让小卫星摆脱了主卫星发射时刻的束缚,不再由于主卫星「掉链子」而推迟发射。只需卫星公司提早预订,就能够在预订的发射日期起飞。即使有单个卫星因故未能按原方案发射,费用也能够顺延到下次航班,只需要再交纳 10% 的预订费即可。SpaceX 经过出售坐席的办法,让拼车乘客享有一种「坐班车」的礼遇。

风趣的是,SmallSat 发布不到一个月,SpaceX 官网详情页就呈现了内容改变:其发射价格从每公斤 20000 美元降至每公斤 5000 美元。与此同时,原方案的每年发射一次的太阳同步轨迹使命,履行频率前进到了每年三次。

「这样的发射价格令人震惊,算下来挨近 SpaceX 一箭多星的发射本钱价格」,一位资深媒体人如此点评。不少观念以为,压抑已久的小卫星发射需求将会被充沛开释,这或许是 SpaceX 勇于用如此低的价位激起商场生机的重要原因。

SmallSat 代表了发射服务职业的新动向。蓝箭航天商场事务担任人表明,SpaceX 敞开了一个固定低费率的小卫星定时同享发射形式。不过相关于马斯克的勇敢,其他发射服务运营公司是否会跟进,以及是否有才能跟进,现在还不明亮。

而九霄微星 CEO 谢涛以为,商业航天最大的优势便是本钱和速度。SpaceX 把载荷的发射费用从每公斤 20000 美元下降至 5000 美元,将协助 SpaceX 进一步占据小卫星发射商场。回看国内商业航天范畴,无论是卫星公司仍是火箭公司,都面对规划化降本钱的火急需求。当本钱以指数级下降的时分,商场竞争将愈加剧烈,商场格式也会从头区分,商业航天的全体实力将有时机进一步提高。

SpaceX 最新提出的服务则只担任运送小型卫星,卫星的分量操控在 150kg 到 300kg 之间 | SpaceX 官网

论本钱的重要性

SmallSat 发射价格的下调意味着发射本钱的走低:「作为发射合作伙伴,SpaceX 可为小型卫星制作商供给业界抢先的专属服务,其本钱仅为传统使命的沧海一粟」,SpaceX 官方账号在交际媒体如此表明。

尚不清晰 SpaceX 是否在曩昔一个月的时刻内,研发出了开创性技能,促进发射价格锐减为本来的四分之一。但至少从猎鹰九号 Block 5 量产型火箭来看,一级收回,10 次复用,足以让箭体本钱和保护保养本钱大幅下降。

本年 5 月,SpaceX 的一枚猎鹰 9 号运载火箭 Block 5 型 B1049.3 在卡纳维拉尔角第 40 发射场焚烧成功。这次发射的重要使命,是把星链方案(Starlink)榜第一批 60 颗实用型卫星送入既定轨迹。

发射使命圆满完成。13.62 吨的总发射质量,逾越了我国航天天舟 1 号货运飞船 13.5 吨的载荷质量,亦改写了猎鹰九号迄今为止最大的载分量。更重要的是,平摊到每颗卫星上的发射本钱,只需 35.6 万美元。

业界人士泄漏,假如用小型运载火箭打一颗卫星,发射报价一般介于 400 万美元到 600 万美元之间。假如依照 SpaceX 同享火箭发布的价格来核算,以单颗 227kg 的星链卫星为例,其发射价格只需 113.5 万美元左右。

据了解,「一箭 60 星」选用的猎鹰 9 号 Block 5 型火箭,榜首级现已重复运用了 3 次,成功收回之后,具有第 4 次运用的条件。3 次折旧后的实践发射本钱仅为 2140 万美元。

在上一个版别中,猎鹰九号的初次发射报价为 6209.6 万美元。其间榜首级和第二级的本钱分别为 3534.2 万美元和 812.4 万美元。刨除测控所需的费用外,赢利报答为 621 万美元。

第 2 次发射报价比初次报价下降了 26.7%,为 4573.9 万美元。榜首级本钱为 1767.1 万美元,第二级的本钱为 812.4 万美元。本钱为 4116.5 万美元,赢利为 457.4 万美元。

之后的 3 次发射报价是 3919.4 万美元,一二级的本钱为 1178.1 万美元和 812.4 万美元。总本钱 3527.5 万美元,终究赢利可得 391.9 万美元。(数据来历:小火箭)

从猎鹰 9 号的本钱结构来看,助推器占了总本钱的 70%,这意味着每次重复运用能够节约数千万美元。而火箭燃料在分量上尽管占火箭的 90% 以上,但本钱不到火箭发射总本钱的 1%,而 SpaceX 核算的燃料本钱所占比重,只需 0.4%。

SmallSat rideshare100万美元的根底价格包含200公斤的有效载荷,额定的分量为5000美元/公斤 | SpaceX官网

寻求本钱极致的癫狂

SpaceX 关于火箭本钱的操控,依托的是可收回技能。猎鹰 1 号和猎鹰 9 号在开始的规划过程中就把可复用性考虑在内。

一级火箭收回技能验证成功之后,马斯克又提出了「派对气球」的解决方案,来收回第二级火箭。尽管二级火箭的本钱要少于一级火箭,但也高达数百万美元。马斯克期望运用这些办法协助 SpaceX 大幅下降本钱以增加收入。这些节约的本钱也可返还给那些乐意运用二手助推器的客户,尽管 SpaceX 没有发布扣头的细节。

2018 年 2 月,SpaceX 测验收回 600 万美元的新式火箭整流罩,并运用降落伞将其送回地球,乃至还制作了一艘名为「史蒂文先生」的收回船。不过,晋级后的整流罩没能完成最佳的收回办法,间隔收回船的捕网相差几百米,终究在海上溅落,所幸没有显着损坏。本年 6 月,SpaceX 再次测验收回整流罩,惋惜的是,整流罩终究只成功收回了一半。

除了致力于火箭自身的可收回、可复用,马斯克也在竭尽全力地在其他环节开源节流。

本年 1 月,SpaceX 宣告裁人 10%,有 600 多名职工名列其间。SpaceX 作出的这一决议归因于于「两个肯定张狂项目」:星链方案和星际飞船方案 (Starship)。马斯克解说说,假如公司不想尽办法节约开支,破产将会成为大概率工作。

人力本钱之外,SpaceX 都的研发费用也远远低于他国政府的航天组织和商业航天公司。美国的 EELV 火箭耗资 35 亿美元,法国阿丽亚娜 5 火箭的研发费用更高,而猎鹰 9 号仅仅耗费了 3 亿美元。尽管 NASA 大方地伸出了帮助之手,但 SpaceX 从 2002 年到 2010 年,总支出不超越 8 亿美元,且从 2007 年接连 4 年坚持盈余。

2019年5月23日,SpaceX卫星互联网项目「星链」榜第一批60颗卫星成功发射 | 视觉我国

商业航天的引领与追逐

SpaceX 发布同享火箭方案,对我国商业航天既是一种鼓励,也是一种鞭笞。「不过,我国民营商业航天公司不用过分纠结,稳步发展就好,」腾空天行 CEO 王毓栋一语中的:「究竟 SpaceX 主要对欧洲和印度的影响较大,美国的卫星轮不到我国发,我国的卫星也不会去国外发射。」

而蓝箭航天则以为,国内民营火箭公司现在的发展阶段,决议了其发射价格体系还未能构成一个固定的定价形式,全体的发射次数都极端有限,也没有构成规划商场,所以发射价格和载荷状况要视具体使命而定,尚不具有和 SpaceX 直接看齐的条件。「只需放眼未来,当国内民营火箭公司的技能研发立异能够支撑,而且运营形式进入到一个相对安稳的商场阶段时分,局势才有时机反转。」

也有观念指出,Space X 的优势并不彻底体现在价格上。「马斯克很拿手制作概念,这方面比咱们要强一些,」业界某人士表明:「火箭归于交通运输工具中的奢侈品,降本钱不意味着彻底自主降价,只需价格合理,商业航天公司的发射定价反而是长时间固定的。」

他进一步剖析,以为 SpaceX 抛出「职业期货」概念的嫌疑更大。从 8 月初发布的收费规范来看,只需提早一年签约的卫星客户,才有时机享受到 225 万美元 150kg 的优惠价。若提早 6-12 个月签约,150kg 标准的发射价格会暴升至 600 万美元,即每公斤 4 万美元。这显着高于其对外声称的发射价格,不过是一种宣扬战略罢了。

「美国曾经的发射本钱太高了,SpaceX 仅仅把发射价格降到了一个相对合理的区间罢了。」还有相关人士泄漏,现在长征 11 号 500kg 的运力,单次报价为 5000 万,约合每公斤 1.4 万元美元。快舟一号甲 200kg 的运力,报价区间是 3500 万到 4000 万,约合每公斤 2.4 万美元到 2.8 万美元。而民营火箭企业星际荣耀方面表明,其现在在全球商业卫星客户的发射报价相同具有足够的竞争力。

但是,我国运载火箭当时最大的瓶颈不是本钱,是推送才能。从载荷状况来看,现在国内民营火箭公司正在研发的和现役火箭选用的简直都是小型运载器,因而载荷也都是以细小卫星为主。

不像 SpaceX 由于具有技能老练的、运力强壮的现役火箭类型,现已根本能够掩盖各种轨迹类型和从小卫星到大型 GEO 商业通信卫星、重型遥感卫星和深空勘探等各种使命类型的载荷。即使是国家队,在长征五号彻底成功之前,低轨最大推送才能仍旧不及猎鹰九号,与猎鹰重型火箭的距离更为悬殊。

2018 年,我国航天以 39 次的发射数量超越了美国。前不久,马斯克拜访我国上海,在 WAIC2019 大会开幕式上不惜赞许,表彰了我国民营商业火箭公司获得的前进,直言民营火箭初次入轨,「是一件很难的工作」。

却也有从业者感概,眼下的局势是 SpaceX 和我国航天全体的实力对垒,正如特斯拉 VS 我国新造车实力相同,「马斯克的盘,往往不是某一家公司能够接的。」